Cabras arañas

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En 2012, Shigeyoshi Osaki de la Universidad Médica Nara de Japón decidió hacer las cuerdas de violín que suenan más bellas del mundo, y lo hizo con la ayuda de 300 las mujeres Nephila maculata orbe web arañas. Así como la fama de Los violines de Stradivari se atribuye a la picea densa utilizada para hacer el instrumento, Osaki afirma que las fibras densamente compactadas de la seda de la araña les dan su sonido único y hermoso.

La seda de araña ha sido considerada por mucho tiempo como el material más fuerte de la naturaleza, teniendo una resistencia a la tracción mayor que Kevlar. Se puede usar para hacer ligamentos y tendones artificiales, partes de aviones y ropa de protección, y ahora, cuerdas para violín. Para cada cuerda, el Dr. Osaki gira entre 3,000 y 5,000 hebras individuales de seda en una dirección, luego tuerce tres de estos paquetes juntos en la dirección opuesta. Debido a la maleabilidad de la seda de araña, las hebras perfectamente redondas se comprimen juntas en la cuerda del Dr. Osaki, sin dejar espacio entre cada hebra. Esta densidad, ilustrada en imágenes de microscopía electrónica de la sección transversal de las cuerdas, es lo que le da a la cuerda su sonido hermoso, suave y profundo. "Varios violinistas profesionales informaron que las cuerdas de araña ... generaron un timbre preferible, pudiendo crear una nueva música", escribió. "Las cuerdas de violín son un uso práctico novedoso para la seda de araña como un tipo de producto de alto valor agregado, y ofrecen un tipo de timbre distintivo tanto para los jugadores de violín como para los amantes de la música de todo el mundo".

Sin embargo, la dificultad de la producción en masa se debe no solo al hecho de que se necesitan cordones de seda 15,000 para hacer cada cadena, sino también porque las arañas son altamente territoriales y caníbales y, por lo tanto, no pueden cultivarse. Aquí es donde el biólogo molecular Dr. Randy Lewis intervino con una idea brillante que fabrica seda de araña evitando la necesidad de tener que cosechar de las propias arañas. De su propia colección de arañas orb, Lewis tomó el ADN responsable de generar la proteína de seda y la inyectó en el embrión de una cabra hembra, que luego se plantó en una hembra aceptora para hacer crecer a un bebé "cabra araña". Estas cabras crecen para producir proteína líquida de seda de araña en su leche, que se lleva a un laboratorio y se purifica para su eliminación. Luego, los científicos imitan lo que hacen las arañas al fabricar la fibra: la extraen a través de las hileras y la estiran en hilos largos, que luego pueden usarse para crear una variedad de materiales pesados, como las cuerdas de un instrumento o incluso partes de un puente, avión, automóvil o armadura.

(En 2015, la reputación de la araña de seda como el material más duro de la naturaleza fue destronada después de un estudio publicado en Diario de la Royal Society Interface proclamó que los dientes de algunas especies de lapas, un tipo de caracol acuático, son hasta 40 por ciento más fuertes que la seda de araña más fuerte. A pesar de lo extraño y tecnológicamente innovador que es este mundo, no me sorprendería que las fábricas explotadoras de lapas comenzaran a aparecer y empecemos a ensartar nuestras guitarras con dientes de caracol.

¿Has encontrado este artículo interesante? Si es así, lee Sonic Spiderwebs, un reciente artículo de AudioNitro sobre cómo las arañas ajustan sus propias redes como instrumentos de cuerda.

Foto de Narek75 (Trabajo propio) [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]